Les jeux de cartes sont anciens. Il y avait le "Teen Patti" venant d'Inde puis en Angleterre le "Brag". Les chinois en 950 jouaient déjà avec des jeux de cartes. C'est en 1377 que John of Rheinfelden, un moine suisse inventa les premiers jeux comprenant les 52 cartes.


LES ORIGINES DU POKER

Les origines exactes du poker ne sont pas nettes. De plus, le poker a évolué au cours des années, aussi les règles ont changées. Le Poker serait d'origine Perses et proviendrait d'un jeu apparu au XVI° siècle le "Nas" (ou AS Nas) qui était joué avec un paquet de 20 cartes contenant les figures lions, rois, dames, soldats et les danseuses. Il s'agirait du premier jeu dans impliquant le bluff. D'autres pensent que le Poker vient du jeu européen "Primero", lui aussi apparu au XVI° siècle, car il y avait des mises de différentes valeurs et on y trouvait des mains comme les paires, le brelan et trois cartes de la même sorte que l'on appelait "Flux". Le terme anglais "flush" fait aujourd'hui référence à une main composée de cartes de la même sorte.

Au XVIII° siècle il existe differents jeux où nous retrouvons les caractéristiques du Poker moderne comme le Pochen (qui signifie "Bluff") allemand et le Poque français.


LE POKER DE LOUISIANE

Le poker a réellement émergé à la Nouvelle-Orléans à bord des bateaux à roues parcourant le Mississipi. Ce sont les français de Louisiane installés depuis 1682 qui ont importé le "Nas" aux Etats-Unis dans les années 1820. Puis le Poker a alors connu une formidable expansion et s'est répandu sur l'ensemble du territoire américain.

Les cartes étaient distribuées à 4 joueurs, on misait et on montrait les jeux, il n’y avait alors aucun tirage. C’est l’élément de bluff qui excitait les joueurs. Dans la version de la Nouvelle-Orléans, les valeurs devinrent, les As, les Rois, les Dames, les Valets et les Dix. Le Poker se jouait avec 20 cartes (tout comme le Nas) et comprenait une carte de chaque sorte allant du 10 à l'As. Ainsi, les suites et les couleurs n'existaient pas.




Jouer au poker devint de plus en plus apprécié à mesure que le joueur Américain se déplaçait des villes frontalières aux bateaux de rivières, les fameux "Riverboat". Même si, dés le début des années 1800, le jeu était toléré sur la frontière Sud-ouest, il tomba en défaveur à partir de 1830. La culture de l'Ouest frontalier de ces villes fut fermement remplacée par la culture du Sud, très opposée au jeu. Comme leur affaire n'était plus tolérée à terre, les professionnels déménagèrent sur les nombreux bateaux à vapeur qui parcouraient le Mississippi. Cependant, transporter du matériel lourd comme une roulette s'avéra plus compliqué à bord des bateaux à vapeurs, donc les jeux de cartes, comme le poker, devinrent un choix de plus en plus prisé par les joueurs.


LA RUEE VERS L'OR CALIFORNIEN

La ruée vers l'or californien amena une nouvelle manne pour le poker. Au début de la ruée vers l'or, le poker n'était pas du tout populaire en Californie car les joueurs préféraient des jeux avec un rythme d'actions plus intense. Les maisons de jeux germèrent dans la Californie du Nord, offrant un étalage de jeux d'argent et d'opportunités de divertissements pour les jeunes hommes. Les casinos employaient des musiciens et des jolies filles (pas forcément des prostituées) pour divertir les joueurs pendant qu'ils s'adonnaient à la roulette, au Faro ou au black jack.


Le poker, particulièrement le 5 Card Stud traditionnel ou tirage, est relativement lent. Les joueurs ne pouvaient pas constamment, en une seule mise, doubler ou perdre tout leur argent comme c'était le cas par exemple à la roulette. Malgré cela, le poker deviendra finalement un passe-temps californien.

A mesure que les gens s'implantaient en Californie, et que la ruée vers l'or s'essoufflait, l'engouement pour les jeux très rythmés comme le Faro diminua, et il y eut un nouvel intérêt pour les jeux plus lent tel que le poker.

Le développement du poker durant les années 1800 fut en grande partie le résultat de l'accroissement de l'industrie du jeu le long de la frontière Américaine.

Néanmoins, le poker s'établit lui-même comme un jeu d'argent unique en son genre, avec des spécificités remarquablement différentes des autres jeux d'argent joués sur les frontières.


EXPANSION DU POKER

Vers1840 le traditionnel paquet de 52 cartes fut inventé. Il était désormais possible de jouer à plus de quatre joueurs au Poker. Dans les années 1830/1840, on peut estimer que 1500 professionnels du poker "travaillaient" sur les bateaux naviguant entre La Nouvelle-Orléans et Louisville.

La guerre de Sécession (1861-1865) permit alors aux soldats du Nord de découvrir le Poker. C'est à ce moment là que les tirages ont été introduit pendant que le jeu du Poker ne cessait de croître parmi les soldats. Les suites furent reconnues vers 1865 et les couleurs un peu avant. Le Stud fit son apparition en 1870, signifiant certainement la véritable naissance du poker sous sa forme classique.

Les joueurs étaient classés en deux groupes distincts. Le gentleman qui aimait jouer simplement et avec modération cette forme de divertissement, et à l'opposé, le professionnel dont le but était clairement de se faire de l'argent sans aucune retenue ni décence. Les joueurs professionnels étaient considérés comme des gens n'apportant rien à la société. La population ne voyaient en leur pratique rien d'autre qu'un moyen d'arnaquer l'argent durement gagné par d'autres. Ceci était particulièrement dû au fait que les joueurs professionnels trichaient pour soutirer l'argent de leurs victimes.

Une autre habitude des joueurs professionnels, particulièrement déplaisante, était leur indifférence envers le statut social de leurs victimes. Les joueurs professionnels jouaient sans distinction avec toutes les victimes potentielles, des putes de saloon, aux gentleman de passage ou encore l'esclave noir. Peut importait le pigeon à plumer du moment que cela rapportait de l'argent ! Cette pratique amena doucement la "démocratisation" du jeu en Amérique. Le jeu, et le poker en particulier, ne fut plus considéré comme une divertissement de riches. Au contraire, c'est devenu un jeu pratiqué par toutes les classes sociales. Les joueurs professionnels étaient impliqués aussi bien dans des jeux "de banques" (les joueurs affrontent la maison) que des jeux "de pourcentages" (les joueurs s'affrontent entre eux), comme la roulette et le Faro, ainsi que d'autres jeux de cartes.

De tous les jeux, le Faro était le préféré aussi bien des professionnels que des joueurs occasionnels. Le Faro est un jeu où les joueurs parient sur quelle sera la prochaine carte distribuée. A la fois les jeux de banques, comme le Faro, et les jeux de cartes garantissaient aux pros un revenu régulier sur le long terme. Les jeux de banques et de pourcentages ont un avantage intégré pour la maison, ce qui assurait aux professionnels d'être statistiquement gagnants. Ces types de joueurs sont similaires aux casinos modernes, qui comptent principalement sur ces types de jeux pour leurs profits. Quand les professionnels s'occupaient de jeux de cartes, comme le 3-card monte ou le poker, ils s'assuraient eux-mêmes un revenu régulier grâce à la triche.

LE TEXAS HOLD'EM NO LIMIT

Au début du XXème siècle est apparu la variante qui est actuellement la plus populaire : le Texas Hold’em qui se joue le plus souvent en No Limit et qui est l'épreuve phare des championnats du monde créés en 1970, les "World Series of Poker". Johnny Moss a déclaré avoir jouer pour la première au holdem poker en 1925 à Dallas. Ce sont les joueurs originaires du Texas qui ont les premiers joué au holdem no limit et c'est parcequ'ils étaient peu nombreux à maitriser toutes les subtilités de cette variante que le no limit holdem a été choisi pour départager les meilleurs joueurs lors du championnat du monde de poker. Parcequ'ils ont longtemps été joués uniquement à Las Vegas, les tournois de no limit holdem sont devenus les plus populaires et les plus prestigieux. Le no limit holdem est aujourd'hui le "Roi du Poker". Le Omaha ne fut introduit qu’au début des années 80. Avant 1980, tout se jouait en No Limit. Ce n’est que dans les années 80 que le poker avec limites d'enchères est apparu, idée émanant des casinos, crééant un jeu d’un genre nouveau et assez différent du No Limit.

Aujourd’hui, le Texas Hold'em, est la variante la plus répandue dans les tournois. En plus de la chance, il vous faudra bien connaître les règles du jeu et ne jamais oublier le but suprême du tournoi : La survie et décrocher le pactole. Au-delà du jeu, il ne faut pas oublier le but suprême du tournoi : Décrocher le pactole !


PREMIER CHAMPIONNAT DE POKER

En 1949, sur une idée de Nicholas Dandolos ( alias "Nick the Greek" ) qui souhaite organiser un "marathon du poker" oposant les meilleurs joueur évoluant aux plus hautes limites, Benny Binion accepte l'organisation d'un tel évenement. L'affrontement a duré plus de 5 mois, les joueurs qui n'ont quitté la table que pour dormir et se reposer ont joué à toute les formes connues du poker. C'est finalement Johnny Moss qui a remporter le plus grand match de Poker en empochant plus de 2 millions de dollars face à Dandolos. Lorsque Johnny Moss à remporté la main finale, Nicholas Dandolos, avant d'aller se reposer, déclara la phrase qui le fera entrer dans l'histoire : "Mr. Moss, I have to let you go." (Mr. Moss, je dois vous quitter).

Benny Binion pris conscience à ce moment là de la force d’attraction d’une telle compétition. L’idée de faire vibrer la foule autour d’un combat de géants fait son chemin.
Benny Binion côtoyant les plus grands joueurs de l’époque et possédant l’arène adéquate décide en 1970 avec son fils Jack Binion, d'organiser un grand tournoi entre les meilleurs joueurs de la planète. Il faut aussi rendre hommage à Tom Morehead qui détenait le Riverside Casino à Reno dans le Nevada et qui fut le premier à imaginer un tournoi sur invitation, qu’il baptisa les World Series of Poker.


WORLD SERIES OF POKER

Le championnat du monde de poker World Series Of Poker à lieu chaque année depuis 30 ans dans les casinos de Las Vagas. Le vainqueur du tournoi no limit holdem dont l'entrée est à 10.000$ est sacré champion du monde poker.
Les World Series Of Poker (WSOP) sont donc nées en 1970. Le nombre des participants n’excède pas une trentaine de joueurs, réunis au "Horseshoe" (le casino de Benny Binion). Johnny Moss est encore le vainqueur (ainsi qu'en 1971 et 1974).



Depuis, ce rendez-vous est devenu l’un des événements le plus médiatisé de la planète. Le système du freezeout fut institué l'année suivant, c'est à dire que quand un joueur n'avait plus de jeton il était éliminé. Les années 70 vont créer les premières légendes des World Series Of Poker avec les victoires "back-to-back" de Doyle Brunson's en 1976 et 1977. Le format du WSOP commença à prendre forme avec l'organisation de cinq événements préliminaires en 1974, l'année où Johnny Moss remporta son troisième et dernier championnat Hold'em No Limit. Cette année, Johnny Moss reçut un bracelet en or pour sa victoire. Ce fut le premier bracelet à être attribué lors d'un WSOP, depuis chaque gagnant de sa catégorie de Poker reçoit un bracelet en or. Seul Stuey Ungar allias "Le Kid" égala le record de Moss en No Limit Hold' em en gagnant 3 fois en 1980, 1981, et 1997. Cela est un véritable exploit, le tournoi étant bien plus difficile qu'en 1970, le nombre de participants étant plus important.

Avec plus de 40 participants, 1978 fut la première année où le vainqueur de la finale ne raflait pas tout l'argent. En fait, le prix était partagé en cinq. En 1978 c'est
Bobby Baldwin qui remporte le tournoi No Limit Hold'Em, il deviendra plus tard un puissant directeur de casino. C'est aussi en 1978 que pour la première fois une femme, Barbara Freer participe à un WSOP en payant les 10.000$ d'entrée.


Doyle Brunson's
Johnny Moss
Bobby Baldwin
Stuey Ungar
Johnny Chan
Phil Hellmuth Jr

L'année 1981 marque un tournant dans l'histoire des WSOP. Cette année NBC filma la finale pour la première fois, avec les commentaires du légendaire Curt Gowdy. Le championnat passa de trois jours à quatre. Les prix allaient jusqu'à la neuvième place. Ces changements n'eurent aucune influence sur Stuey Ungar qui gagna cette année pour la deuxième fois consécutivement !

En 1983
Tom McEvoy est le premier à remporter le Main event après avoir gagné sa place dans un tournoi satellite.

Johnny Chan gagna deux fois consécutivement le tournoi No Limit en 1987 et 1988. Il était en passe de renouveler l’exploit en 1989 et ainsi égaler les 3 vistoires de Johnny Moss et Stuey Ungar, mais perdra en finale face au jeune Phil Hellmuth Jr.

En 1991 avec un nombre de participants dépassant désormais les 200, le premier prix de l'édition 1991 passa à un million de dollars. En 1994 pour fêter le 25e anniversaire du WSOP
Russ Hamilton, le vainqueur gagna un million de dollars et une once d'argent par livre pesée.

Avec l'explosion du
Poker en ligne il y a une forte hausse du nombre de participants aux World Series Of Poker, c'est ainsi qu'en 2003 c'est Chris Moneymaker (un nom prédéstiné pour gagner au Poker) qui a remporte les 2 millions de dollars alors qu'il participait à son premier tournoi de Poker après avoir gagné un satellite sur PokerStars. Depuis, beaucoup de champions du monde gagnent leurs tickets pour le WSOP sur les sites de Poker en ligne dont ils deviennent les partenaires.

Aujourd’hui, le Poker est régi par des lois strictes et les saloons ont cédé le monopole aux cercles de jeux et autres casinos, mais le poker est le jeu de cartes le plus joué au monde, et c’est même devenu une discipline à part entière avec l’organisation de compétition et de tournois un peu partout dans le monde.

Le show du Poker a aussi du succès grâce aux progrès techniques, comme par exemple la possibilité de voir les cartes des joueurs. Il existent plusieurs tournois télévisés de poker qui héritent de ce concept comme les "Celebrity Poker" ou "Ladies Night" aux États-Unis ou encore le "Tournoi des as" sur Paris Première en France. Dans ce dernier, on invite à la fois des célébrités et des joueurs professionnels.


WORLD POKER TOUR

Inventé en 2002, le World Poker Tour (WPT) a acquis une notoriété qui a largement dépassé les espérances de Steve Lipscomb, fondateur du WPT. Avec le World Poker tour et le renouveau des World Series Of Poker (le championnat du monde), le poker est entré dans une nouvelle ère et aujourd'hui plus de 60 millions d'américains jouent régulièrement au poker en particulier en ligne. Ce tournoi se déroule dans les casinos du monde entier, parfois dans des bateaux de croisière, mais la plupart des sessions se situent aux États-Unis. En 2006, le seul tournoi WPT européen est celui de l'ACF (Aviation Club de France) situé sur les Champs-Elysées à Paris.



Le World Poker Tour, la série de tournois de poker no limit holdem la plus populaire dans le monde a vu défiler les plus grandes légendes du poker. Les audiences réalisées par les diffusions des tournois du World Poker Tour n'ont rien à envier à celles des plus grands évènements sportif. Plus de 120 pays diffusent les tournois de la saison du World Poker Tour. La médiatisation du World Poker Tour a transformé de simples joueurs de poker en stars. A leur tour, les stars se passionnent elles aussi pour le poker comme le démontre les résultats de Tobey Maguire ou Jennifer Tilly.


EUROPEAN POKER TOUR

L'European Poker Tour est une nouvelle série de tournois conçus par et pour la télévision. Le EPT est le tournoi de Poker le plus doté d'Europe avec des tournois télévisés diffusés dans le monde entier, se jouant exclusivement en Europe dans les plus beaux casinos : Le Casino Barcelona, le Victoria Casino de Londres, le casino Copenhagen au Danemark, le Merrion Casino Club à Dublin, le Concord Casino de Vienne, le Casino Monte Carlo à Monaco et le Casino Lucien Barrière de Deauville.

Sponsorisé par
PokerStars le tournoi est devenu maintenant synonyme de qualité et de style. Ses grands rendez-vous et ses récompenses attractives en font l'attrait principal pour beaucoup de joueurs européens qui n'oublient jamais les dates du circuit. L'apogée du tour est le "Monte Carlo Millions" avec un buy-in de 10.000$ qui en fait l'un des prix les plus importants du monde du poker.

L'European Poker Tour est à l'heure actuelle en plein essort et va s'ouvrir désormais à de nouveaux casinos européens. Le Asia Poker Tour est aussi en plein essort et va certainement devenir le plus grand Tour de Poker du monde ...


LE POKER EN LIGNE

En 1998 est apparu le premier site de Poker en ligne : PlanetPoker. L'interface n'était absolument pas érgonomique et encore moins belle. Il etait difficile d'y jouer de l'argent. Puis il y a eu Paradise, un magnifique site de Poker en ligne avec plus de jeux et un sytème de dépots faciles par carte bleu. Puis en 2004 ce fut l'explosion du Poker en ligne. Il y a maintenant plus de 500 sites de Poker sur internet, allant du meilleur au pire. Voir :
Poker Online





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